খেলাধুলা

‘আর্জেন্টিনা’ বিশ্বের যে কাউকে হারাতে পারে

  জাগোকন্ঠ ২১ জুলাই ২০২২ , ৯:৩৫ পূর্বাহ্ণ

লিওনেল মেসির আর্জেন্টিনা শেষ দুই বছরে যেন রীতিমতো উড়ছে। কোপা আমেরিকার পর ফিনালিসিমা জয়, সঙ্গে দুই বছর অপরাজিত থাকা, রেকর্ড ছুঁয়ে ফেলা, সব মিলিয়ে বিশ্বকাপের জন্য সবচেয়ে বড় ফেভারিট হিসেবে ধরা হচ্ছে লিওনেল স্ক্যালোনির শিষ্যদের। দলটির বিশ্বকাপজয়ী তারকা হোর্হে ভালদানোও মনে করেন তেমন কিছুই। তার অভিমত, আর্জেন্টিনা এখন বিশ্বের যে কোনো দলকেই হারাতে পারে।

১৯৮৬ বিশ্বকাপের শিরোপাজয়ী এই তারকা সম্প্রতি এক সাক্ষাৎকার দিয়েছেন ইএসপিএন একিপোকে। সেখানে তিনি বলেন, ‘আজ আমরা বেশ ভালো করছি। তবে ইউরোপ আর দক্ষিণ আমেরিকার ফুটবলে অনেক পার্থক্য দেখি। আমি মনে করি, আর্জেন্টিনা এমন একটা অবস্থানে আছে, সেখান থেকে সব দলকেই হারানো যায়। যদিও বেশ কিছু শারীরিক আর টেকনিক্যাল দিক থেকে শক্তিশালী দল যেমন ডেনমার্ক, সুইজারল্যান্ড আর বেলজিয়ামকে হারানো কঠিন হয়ে পড়তে পারে দলটির জন্য।’

দলের এমন ফর্মের বড় একটা কৃতিত্ব কোচ স্ক্যালোনিকে দিলেন ভালদানো। বললেন, ‘খেলোয়াড়রা স্ক্যালোনিকে বিশ্বাস করে। সে এমন একটা পরিবেশগত ভারসাম্য তৈরি করেছে, সেটা কাজে দিয়েছে। এখন ক্লাবে ভালো খেলে না, কিন্তু জাতীয় দলে দারুণ পারফর্ম করে, এমন খেলোয়াড়ও আছে। আমার মনে হয়েছে সে দলের দায়িত্বে আসার পর দারুণ বুদ্ধিমত্তা নিয়ে কাজ করেছে। আধিপত্যটা তার দরকার ছিল, বেশ লো প্রোফাইল হলেও সে সেটা দল আর ভক্তদের কাছ থেকে অর্জন করেছে।’

আর্জেন্টিনার কেউ সাক্ষাৎকার দেবেন, আর মেসিকে নিয়ে কথা বলবেন না, এমন হয় না। সাবেক এই ডিফেন্ডারও বললেন, ভূয়সী প্রশংসাই করলেন মেসির। বললেন, ‘মেসি যখন উইঙ্গার হিসেবে খেলেছে, তখন মনে হয়েছে তার যেন সেখানে জন্ম হয়েছে। ফলস নাইন হিসেবেও এমন মনে হয়েছে। এখন সে একটু পেছনে খেলছে, এখনও এমনটা মনে হচ্ছে।’

‘যেখানেই আপনি তাকে খেলান, সে একটা মানচিত্রের মতো আচরণ করে। সে বিষয়গুলো ধীরে ধীরে আবিষ্কার করে, এরপর অবিশ্বাস্যভাবে সহজ করে সেগুলো কাজে লাগায়। আজ সে মাঝমাঠে খেলছে, বিষয়টা আকর্ষণীয়, কারণ তাকে অন্যের খেলায় বেশি বেশি হস্তক্ষেপ করতে হবে, যেটা আর্জেন্টিনার জন্য বেশ ভালো। আর এখন তার আগের মতো গোল করার ক্ষমতাও নেই। যা তার জীবনে কখনো দেখা যায়নি।’